Un “regalo” inesperado de las plataformas: Inteligencia de fuentes abiertas como activismo*

La inteligencia de fuentes abiertas (en inglés, open source intelligence u OSINT) consiste en aprovechar los datos disponibles de forma pública para ser utilizados en una investigación. Cada vez más personas y organizaciones usan este método para dar con versiones de la realidad que contradicen las oficiales.

Un ejemplo es la investigación realizada por Forensic Architecture, un centro de investigación forense de la Universidad de Goldsmiths, sobre la muerte de dos personas –un beduino y un policía—  en 2017, en el poblado de Umm al-Hiran, Neguev. Las autoridades atribuyeron la muerte del policía a un ataque terrorista de ISIS protagonizado por el beduino. La policía se encontraba en la aldea para desalojarla. Una reconstrucción cuidadosa de los hechos revela una verdad muy diferente. Forensic Architecture recupera vídeos puestos a disposición en diversas plataformas y grabados tanto por activistas, periodistas y otras personas congregadas en la escena, los sincroniza y da con la secuencia correcta de los hechos. El vehículo del beduino fue primero tiroteado por la policía israelí; herido, éste perdió el control del vehículo, que terminó atropellando a un policía, matándolo.

Fuente: Forensic Architecture

En este contexto, el término “abiertas” se refiere a fuentes disponibles públicamente ya sean de pago o gratis (en comparación con fuentes secretas o clandestinas). Es decir, “abierta” no significa lo mismo que software libre, datos abiertos o software de fuentes abiertas, que deben ser gratis y en formatos usables para poder llevar tal etiqueta.

Los datos para practicar la OSINT pueden incluir documentos en papel; medios tradicionales de información y comunicación; fotografías, vídeos, imágenes y sus metadatos asociados (especialmente útiles si son tomados en tiempo real y geolocalizados); información geoespacial de acceso público (e.g., imágenes y vídeos tomados por drones o satélites), e Internet, la Deep Web y la Dark Web, incluidos chats, plataformas, foros, blogs, sitios web, motores de búsqueda, repositorios de archivos o vídeos y bases de datos.

Actualmente, la OSINT se usa en muchos ámbitos, incluido la investigación de estafas, ciberbulling, suplantación de identidad, análisis de seguridad y marketing, entre otras actividades. Pero las aplicaciones más interesantes vienen de organizaciones como Forensic Architecture.

Otros ejemplos incluyen Bellingcat, un sitio web de investigación especializado en verificación de hechos y OSINT sobre conflictos armados y abusos, y Syrian Archive, un proyecto dedicado a verificar y preservar videos sobre violaciones de derechos humanos en Siria.

Bellingcat se hizo famoso en 2014 cuando investigó el derribo del vuelo 17 de Malaysia Airlines cuando sobrevolaba Ucrania, durante la Guerra de Donbass. Ante las acusaciones de las partes involucradas en el conflicto armado, su investigación, basada en vídeos que la gente tomó de un convoy ruso que atravesó Ucrania, demostró que había un lanzador de misiles ruso controlado por separatistas en el momento y el lugar desde el que se disparó contra el avión.

Por ejemplo, Syrian Archive ha verificado y preservado 349 videos que evidencian el ataque con armas químicas de 2013 en Siria. Son imágenes de hombres convulsionando con calambres, personas heridas a las que se lava con agua para descontaminarlas, de niños sin aliento. En Siria, se han producido ataques con armas químicas desde 2012. Syrian Archive ha documentado 212 ataques con armas químicas y tiene una base de datos abierta de armas químicas disponible públicamente que documenta ataques con armas químicas en Siria entre 2012 y 2018. Sin embargo, Siria ratificó la Convención sobre Armas Químicas en 2013, tras las conclusiones de la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas de que se había utilizado sarín en 2013.

Forensic Architecture es diferente porque comunica sus investigaciones forenses en documentales disponibles abiertamente. Para estos documentales, Forensic Architecture recurre tanto a lo que las víctimas recuerdan, como al material audiovisual que los testigos registraron mientras ocurrían los hechos y otras fuentes de datos (por ejemplo, imágenes satelitales). Luego, estas grabaciones se verifican y sincronizan, con lo que tejen un tapiz que ofrece una vista panorámica de los incidentes investigados.

Los datos aquí tienen dos propósitos: se usan para verificarse entre sí, mientras que su combinación y sincronización se emplea para comunicar la historia.

En contraste con los discursos oficiales hegemónicos, los documentales de Forensic Architecture proporcionan primero un paisaje múltiple de las distintas voces y versiones, que luego van confluyendo en una sola explicación respaldada por hechos, mapas y datos. Un nuevo estudio que acabo de publicar explora la hibridación metodológica exhibida por estos documentales.

Por ejemplo, algunos de los documentales utilizan cartografía y modelado en 3D para rellenar huecos. Un ejemplo es el bombardeo de Rafah (The Bombing or Rafah) en 2014, que se basa en vídeos de testigos, testimonios que se oyen al tiempo que se ven las bombas caer, y una reconstrucción en 3D de la ciudad bombardeada de Gaza, en los Territorios Ocupados.

Fuente: Forensic Architecture

Forensic Oceanography, un equipo dedicado a estudiar la migración en el Mediterráneo dentro de Forensic Architecture, utiliza simulaciones de dinámica de fluidos para rastrear los movimientos de los barcos en el agua. Un ejemplo es The Seizure of the Iuventa.

Fuente: Forensic Oceanography

La dinámica de fluidos se aplica también para rastrear la evolución de las partículas de una nube formada después de la caída de una bomba (por ejemplo, en la investigación del bombardeo de Rafah), las partículas de pólvora expulsadas por un arma disparada o las corrientes y olas marinas.

Otra técnica narrativa usada por Forensic Architecture es el uso de animaciones, que no pretenden ser realistas, sino marcar la diferencia entre lo grabado mientras los hechos ocurrían y lo recordado por los y las supervivientes.

La tecnología digital está permitiendo la hibridación tecnológica en las campañas por los derechos humanos y ampliando los horizontes del documental, el periodismo y el activismo. El resultado de esta hibridación –mezcla de grabaciones y recreación– sirve para comunicar hallazgos y generar contra-narrativas, potenciando la capacidad de disrupción e impacto que del activismo. Todo un “regalo” inesperado de las plataformas.

Sin embargo, este material precioso está desapareciendo. Facebook y Youtube han sido criticados por retirar material audiovisual sobre violaciones de los derechos humanos a petición de diversas autoridades. Cuando mayor parte de las investigaciones de Forensic Architecture, Syrian Archive y Bellingcat desmienten versiones erróneas de los hechos diseminadas por las propias autoridades, este asunto es preocupante.

*Este artículo fue publicado en Medium.

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