New article on #journalism, #comics, #data_activism and walks around a Barcelona in crisis

The process of hybridization has pervaded all fields of human communication; journalism and activism are no exceptions. An example is the graphic project Los vagabundos de la chatarra, an editorial undertaking that comprises observations, drawings, data, a map, a video and accounts of the people who gathered and sold scrap metal for a living on the edges of Barcelona during the economic crisis that started in 2007.
This new article –published by the Catalan Journal of Communication & Cultural Studies (CJCS)– explores Los vagabundos de la chatarra from the point of view of journalism studies, cómics and graphic novels and activism.
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Los vagabundos de la chatarra is conducted and communicated in an extremely hybrid manner: it visualizes data on a map, it strives for social change, it is journalistic and it has a comic design face.
Relying on media literature and critical data studies, discourse analysis and qualitative interviewing, our article examines the multifaceted shapes that activism and journalism are taking in complex times and explores the potential for subversion that such formats offer. The findings suggest that activists and journalists around the world are embarking on unapologetic hybridization, crossing lines between journalism, campaigning and art.
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“Data Activism in Light of the Public Sphere” – Nuevo artículo en la revista de filosofía contemporánea Krisis

Miren Gutiérrez, Directora del Programa “Análisis, investigación y comunicación de datos”

Mucho se da dicho sobre la esfera pública desde la popularización de internet, las redes sociales y la infraestructura de datos: ¿existe realmente como la planteó Jürgen Habermas? ¿se ha de hablar de esferas, en plural? ¿o es mejor hablar de neodemocracias, negando la posibilidad de internet de ser una esfera pública, como hace Dean?

Los espacios de debate, consenso y acción en red que se generan en el activismo de datos se pueden teorizar como “esferas públicas”, porque comparten algunos de sus atributos: aunque el objetivo final del activismo de datos es la acción, éste se articula por actores que interactúan y organizan en procedimientos enmarcados por la “inclusividad”, igualdad de acceso y transparencia. Sin embargo, no se parecen a la esfera pública burguesa. Los llamo “esperas públicas digitales alternativas” en un nuevo artículo titulado “Data Activism in Light of the Public Sphere”, publicado en la revista de Filosofía contemporánea Krisis.

Un ejemplo es “Ayuda Ecuador”, una aplicación de la plataforma Ushahidi. “Ayuda Ecuador” se lanzó el 16 de abril de 2016 justo después de los primeros temblores del terremoto que causó la muerte de 660 personas y heridas a 4.605. En cuestión de dos horas, un grupo de “humanitaristas digitales” –que generalmente incluyen blogueros, techies y activistas dispuestos a ofrecer voluntariamente su tiempo para ayudar en emergencias de forma remota— lanzaron la aplicación para generar colectivamente datos relevantes para la emergencia y canalizar efectivamente los esfuerzos de diferentes instituciones y organismos. En pocas horas, se había organizado para verificar cientos de reportes de víctimas y testigos.

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Espacio abierto de diálogo y coordinación detrás del mapa de “Ayuda Ecuador.

El artículo compara las cualidades de las “esperas públicas digitales alternativas” (para abreviar EPDA) en la comparación con las de la esfera pública Habermasiana y de las neodemocracias, a través de los ejes el “sitio”, “objetivo”, “vehículo”, “medios” y “normas”.

SITIO: Las EPDA generadas por el activismo de datos han perdido a la nación como referencia porque se ubican tanto en el local como en el global y operan el “espacio de los flujos” definido por Manuel Castells. La acción coordinada globalmente en una EPDA tiene consecuencias locales. En el mapeo de crisis de “Ayuda Ecuador”, por ejemplo, lo local determina las condiciones en las que las víctimas pueden informar y los trabajadores humanitarios pueden usar la información sobre el terreno. En las EPDA hay una diferencia entre lo local y lo nacional también. Por ejemplo, los desastres pueden afectar a personas vulnerables en áreas rurales remotas en mayor medida  que a otras que viven en ciudades del mismo país. Además, las catástrofes no respetan las fronteras nacionales tampoco.

OBJETIVO: Los actores en una EPDA buscan consensos, pero estos incorporan una expectativa de respuesta y se usan como un instrumento para la acción. Es decir, el consenso no es un fin en sí mismo. Las dos variedades principales de geoactivismo, mapeo de crisis y cartografía activista, están dirigidas a la acción, aunque el objetivo principal del mapeo de crisis es abordar emergencias (acción a corto plazo) y de la  cartografía activista es generar evidencias para empoderar a las comunidades (acción a medio y largo plazo).

VEHÍCULO: Las EPDA se forman en torno a los conflictos y problemas que tratan de abordar (i.e. el terremoto de Ecuador), y en ocasiones generan narrativas y contra-discursos alternativos. Pueden permitir que la gente de a pie genere sus propios datos en sus propios términos, revirtiendo el proceso de dataficación, que generalmente es monopolio de gobiernos y corporaciones. Las emergencias pueden desencadenar el mapeo de crisis, que es la geolocalización de datos ciudadanos para ayudar a los esfuerzos humanitarios, mientras que el mapeo activista puede activarse por causas sociales. Aunque no son el “vehículo” de las EPDA, los actores son esenciales: la ciudadanía se coloca a la vanguardia de la producción de contenido; las personas privadas de sus derechos se sientan en la mesa de toma de decisiones, lo que les da poder y mejora su agencia; y algunos papeles son fundamentales en el mapeo de crisis, por ejemplo.

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Mapa de “Ayuda Ecuador”

Las EPDA se gestionan mediante una coordinación descentralizada y en red en la que los papeles son estáticos, mientras que los individuos son prescindibles. Por ejemplo, un esfuerzo sostenido a lo largo del tiempo puede imponer tensiones a los actores que apoyan las EPDA, por ejemplo, experimentando extrema fatiga en el apoyo de una campaña.

NORMAS: Las normas que rigen las EPDA provienen de la red, es decir, no están impuestas en los procesos hegemónicos por actores externos. Las EPDA son fluidas y efímeras, incorporando una obsolescencia porque surgen frente a emergencias y problemas finitos. Otra regla que gobierna las EPDA es la inclusividad condicionada, que permite la participación de cualquier persona, siempre y cuando siga las pautas, por ejemplo, para producir informes verificados durante las crisis. Sin embargo, este acceso igualitario (no igualdad) incorpora algunas asimetrías. En el caso del mapeo de crisis, por ejemplo, las personas que lanzan el mapa actúan como guardianes de la información y sus procesos de verificación y clasificación. Asimismo, las víctimas y trabajadores/as humanitarios/as a menudo enfrentan situaciones peligrosas, a diferencia de las personas que trabajan en la crisis de forma remota. La transparencia, otra regla, se emplea en la EPDA solo como herramienta, no como fin, y puede generar irritaciones también cuando se hace evidente que, por ejemplo, los medios de comunicación no están informando adecuadamente de una crisis. Sin embargo, demasiada transparencia puede ser peligrosa para las víctimas que informan sobre su situación en la EPDA Finalmente, la credibilidad es necesaria para generar aceptación y colaboración en las comunidades que ayudan en un mapeo de crisis.

Pero exactamente como pasa con la esfera pública Habermasiana, las EPDA son una construcción. Se ofrecen en este artículo como un concepto heurístico para comprender cómo el activismo de datos genera comunidades en red de personas de diversos orígenes, a veces en ubicaciones remotas, para la acción coordinada. EPDA perfectas, en las que los actores trabajan en perfecta armonía con resultados, no se encuentran en la vida real.

Lo que muestran los casos reales es que, con las capacidades aumentadas que otorga la infraestructura de datos, el activismo puede desatar procesos de comunicación real conducentes a la acción. Las EPDA también proporcionan otra vuelta de tuerca en el debate teórico sobre la validez de la esfera pública como concepto hoy en día.

 

New article! Maputopias: Cartographies of Communication, Coordination and Action — The cases of Ushahidi and InfoAmazonia

Get the whole article here: Maputopias GeoJournal

Maps have been established as objects bestowed with knowledge, power and impact. In the hands of people, maps have been a form of political counter-power. The emergence of digital cartography, mobile media, data crowdsourcing platforms and geographic information systems strengthens the maps’ muscle and coincides with a growing interest in crisis and activist mapping, a practice that blends the capabilities of the geoweb with humanitarian assistance and campaigning. Based on empirical observation, case studies and interviews, this article analyses the emergence of digital cartography as a new paradigm in activism and humanitarianism by examining how two platforms –Ushahidi and InfoAmazonia— use maps. Ushahidi was created in 2008 in Kenya, marking the beginning of geoactivism, which employs digital cartography and often crowdsourced data to provide alternative narratives and spaces for communication and action. InfoAmazonia –dedicated to environmental issues and human rights in the Amazon region— was created in 2012. Since then, other geoactivist initiatives proliferated, presenting three different outcomes in the shape of a paradigm shift, several disruptions and criticism. This study examines these consequences, scrutinising how humanitarianism and activism –as fields of power and knowledge— are being reconfigured by new cartographic practices.

Keywords: geoactivism, digital humanitarianism, crisis mapping, critical cartography, data activism, activist mapping

“Femvertising”: estrategias de empoderamiento femenino en la publicidad española

Advertising is a particularly representative case of Popular Culture. Recently, the terms Femvertising and Ad-her-tising have been coined to refer to female-targeted advertising that exhibits qualities of empowering women, feminism, female activism, or women leadership and equality. This article argues that companies producing these female-empowering advertisements show different degrees of commitment to equality, but in certain cases, they intend to manipulate users for bigger profits with faux activism. However, feminist strategies in advertising have the potential to disrupt gender norms, and users have the capacity to express dissatisfaction with such tactics. The research on the Spanish market is very limited; therefore, this article will explore and compare two contemporary advertising campaigns by companies Kaiku and Desigual to reveal strategies that in certain cases show progress in terms or the advancement to gender equality, but in other instances they reinforce inequality by the reproduction of stereotypes. A detailed analysis of the Desigual advertisement “Tú decides” illustrates the power of users to reject a pseudo-feminist campaign. Keywords:
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Publicado libro sobre tecnopolítica con capítulo de Stefania Milan y Miren Gutiérrez

IMG_20171220_144330Infrastructuring in the South: An interview with digital humanitarian Luis Hernando Aguilar 

Editado por Francisco Sierra, catedrático de Teoría de la Comunicación de la Universidad de Sevilla (US), y Tommaso Gravante, de la Universidad Autónoma de México (UNAM), Palgrave Macmillan acaba de publicar Networks, Movements and Technopolitics in Latin America, con un capítulo de Stefania Milan y Miren Gutiérrez, profesora de Comunicación de Deusto.

El libro aborda una reflexión crítica sobre los retos que se están produciendo en América Latina y el Caribe con las tecnologías digitales, y el presente proceso de redefinición de la democracia y del espacio público. El capítulo incluye un estudio del activismo de datos, centrado en InfoAmazonia, una organización que difunde, a través de cartografía crítica, narrativas alternativas basadas en datos ciudadanos, fotografía satelital y datos recabados a través de redes de sensores. InfoAmazonia ofrece información, mapas e investigaciones sobre la Amazonía desde los nueve países entre los que se reparte esta vulnerable región.

El libro se enmarca en el proyecto de I+D “Ciberactivismo, ciudadanía digital y nuevos movimientos urbanos”. Otros aportes vienen de investigadoras e investigadores punteros en la temática del Grupo de Trabajo del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales (CLACSO) “Tecnopolítica, Cultura Digital y Ciudadanía”, red internacional liderada por Francisco Sierra.

Los editores del libro señalaron que “América Latina y el Caribe se ha caracterizado por ser el escenario de luchas sociales en las que la dialéctica poder/ciudadanía y movimientos sociales se ha manifestado de múltiples modos… Desde hace algunos años, las nuevas tecnologías de la comunicación han provisto de armas tecnológico-comunicativas al nuevo activismo ciudadano y ha supuesto la irrupción de prácticas creativas de intervención social, utilizadas tanto por el poder instituido como por movimientos ciudadanos urbanos, indígenas, campesinos y estudiantiles por toda la región latinoamericana”.